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回到家乡——湖北省利川市毛坝镇芭蕉村记
本刊记者 刘娴 2017-01-11 02:39

芭蕉村里采茶的茶农--摄影-钟庆顺--4M.jpg

芭蕉村里采茶的茶农    钟庆顺/摄


芭蕉村里并没有芭蕉,放眼望去,满目皆是碧绿、整齐的茶园。

整个星斗山自然保护区向西北延伸的10多万亩土地,都种植着茶树,层层叠叠、一望无际,芭蕉村就坐落在这座形如春笋的大山脚下。星斗山高耸入云,传说其主峰离天宫极近,常有神仙摘星辰当灯,来往于星斗山与天宫之间,故而此山得名“星斗”二字。

芭蕉村是种茶的,它所在的整个毛坝镇都是著名的茶产区。一代古建筑大师张良皋对这里的茶韵情有独钟,曾数次前来考察,并为其题词:水涌荷蓬连底净,茶栽毛坝带根香。不辞跋涉三千里,仙乡来试七碗汤。

何为“七碗汤”?唐代诗人卢仝在《走笔谢孟谏议寄新茶》中写道:“一碗喉吻润;两碗破孤闷;三碗搜枯肠,惟有文字五千卷;四碗发轻汗,平生不平事,尽向毛孔散;五碗肌骨清;六碗通仙灵;七碗吃不得也,惟觉两腋习习清风生。”这首描写品茶最高境界的著名诗作,被张良皋先生用来称赞毛坝茶叶,并称毛坝为“仙乡”,我想一定是有根据的。


田园时光


毛坝镇在利川市东南方向48公里处,沿着利咸公路一路爬坡,就到达了一个叫做“大茅坡”的制高点。随后公路开始环路下行,直至降至四面环山的坝子——毛坝镇。从这里继续沿着乡村公路向星斗山方向行驶大约7公里,就来到了芭蕉村。

芭蕉村里一棵芭蕉树都没有,却有一条穿村而过的芭蕉溪,溪水清澈甘冽,于三道湾处汇入三湾河。三湾河先是由北向南,在鄂、渝之间的土家族、苗族山寨蜿蜒环绕,后在喜松坡入咸丰,汇入唐崖河。作为一条富有传奇色彩的倒流之河,唐崖河自东向西流入重庆黔江境内后改名阿蓬江,再在酉阳龚滩古镇汇入乌江,接着辗转至彭水,最终汇入长江。而芭蕉溪的上游源于青岩山,山中有暗流从九个泉孔中滚滚而出,称为“九眼泉”。

这样一条来龙去脉都富有传奇色彩的小溪,竟然就从我所住的农户刘菊英大姐家的吊脚楼旁缓缓流过,站在房门前的走廊上,便可看得一清二楚。为何取名芭蕉溪?随意问当地人,他们都会告诉你:“因为很早以前,这条河的两边都是芭蕉树!”而今极目远眺,呈现在眼前的尽是成片规整的茶树园,芭蕉树不见其踪。溪水从中蜿蜒而过,挟裹着青岩山上蕴藏的天然矿物质,滋养着这一方土地。

我在芭蕉村初次寻访的向导,是刘菊英的女儿黄蒙。她今年13岁,是毛坝镇民族中学初一的学生。暑假对于她和正在读小学的弟弟来说是非常惬意的时光,如果天气再炎热些,他们就会在芭蕉溪里游泳,尽情享受。但是整个毛坝镇的气候实在是太温和了,过分的炎热和过分的寒冷在这里似乎都不合时宜。

黄蒙脱了鞋站在溪水里,说要带我沿着小溪去她的同学家玩耍。我也跟着脱了鞋,卷起裤腿。溪水冰冷刺骨,我不由得缩紧了身子。我们就这样逆着水流,一步一步地踩着溪水中圆润的石头往前走。在一段河床平坦的地方,我们上了沿溪而修的乡村公路,一抬头便看到芭蕉村的村委会。这是一栋崭新的二层楼房,中间部分是村委会办公区域,左侧是教学点,右侧是村卫生室。大楼门前有水泥搭建的百姓大舞台,上边的横幅写着