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道中华|为什么它会成为发行量最大的中国文化典籍?
2022-10-27 17:50

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鲁迅先生曾说,不读《老子》一书,就不知中国文化,不知人生真谛。

《道德经》,是老子思想的集中体现,分上下两篇,包括《道经》37章、《德经》44章,共81章,5000余字,内容涵盖哲学、伦理学、政治学、军事学等诸多领域,文义深奥,包涵广博,深刻影响了中国人的世界观、人生观、处世哲学和思维方式等,其蕴含的智慧宝藏采之不尽、用之不竭。

如今的《道德经》是全球化的、跨文化的、跨语言的。据统计,《道德经》一书在全世界已经翻译成94种语言,有近2000个版本,成为翻译语言种类最多、发行量最大的中国文化典籍。可以说,老子的智慧已经播撒全球,泽被全人类。正如《国际道德经论坛宣言》所说:“道通天地,德普人间。东方先哲,深悟道德经之奥义;西洋前贤,盛赞五千文之远瞻。”


智者老子 其犹龙乎

据《史记·老子列传》等记载,老子姓李名耳,字聃,史称老聃。一般认为老子大约出生于公元前571年,楚国苦县厉乡曲仁里人,曾做过周王朝管理王室藏书的官吏,以博学而闻名于世。老子生活的春秋末年,天下战乱频繁,社会急剧变革。他看到王室日益衰败,遂离周隐去。

传说老子西游至函谷关(今河南三门峡市灵宝市东北;一说散关,在今陕西宝鸡市西南大散岭上),遇见关令尹喜,尹喜请为著书立说。老子遂著书上下二篇,5000余字。因其书“言道德之意”,后世奉之为《道德经》。关于这个传说,西汉史学家刘向在《列仙传》中写道:“老子西游,关令尹喜望见有紫气浮关,而老子果乘青牛而过也。”

老子与儒家思想的创始人孔子,是人类历史上的两位古圣先贤,他们差不多生活于同一时代,老子的年岁略长于孔子。据《史记》等典籍记载,孔子仰慕老子的学问,曾多次千里奔波,专程问礼于老子。老子热情招待,教之以大道礼乐,赠之以警世名言。

孔子叹服于老子的智慧学识,认为老子是像龙一样的存在,他向弟子感叹道:“龙乘风云而上九天也!吾所见老子也,其犹龙乎?学识渊深而莫测,志趣高邈而难知;如蛇之随时屈伸,如龙之应时变化。老聃,真吾师也!”

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▲文徵明《老子像》(局部)。(图片来源:中国民族报微信公众号)


“道”的观念

当代哲学家张岱年说,中国古典哲学的最高范畴是“道”,而“道”的观念是老子首先提出的。“道”是老子思想的主要范畴,“道”字在《道德经》一书中出现73次,“道生万物”“道法自然”是该书的思想精华。

老子最早提出:宇宙间的天地万物,都来源于一个神秘玄妙的母体——“道”。老子所说的“道”,具有自然无为,无形无名,既看不见摸不着,又不可言说的特性;它是天地开辟之前宇宙混沌混一的原初形态,又是超越一切有形事物的自然法则;它幽静无声,广阔无边,无依无靠又长存不改,它就是化育万物的慈母。因为不知道它的名字,就勉强称它为“道”。

老子不仅提出“道”的观念,而且形成了一套完整的道生万物、道法自然的宇宙观。老子认为,大道无形无名,却蕴含着一切有形事物生成发展的玄机。道作为天地万物存在的本原与本体,成就天地万物,并非有意作为,而完全是自然而然。“生而不有,为而不恃”,一切因其自然,一切顺其自然,这就是道的本性。

春秋战国百家争鸣,老子首先提出和阐释了“道”的理念,以道生万物、道法自然的宇宙观,取代殷周天命神学观念,为中国学术思想突破原始宗教神学的桎梏,上升到哲学层面奠定了理念基础。这是中国思想史上的哲学突破,在世界文明发展史上也具有极为重大的意义。

现代著名哲学家金岳霖先生在其《论道》一书中论述:“每一文化区都有它底中坚思想,每一中坚思想有它底最崇高的概念……中国思想中最崇高的概念似乎是道。所谓行道、修道、得道,都是以道为最终目标。”

可以说,老子最先提出的“道”的观念,是一个伟大的发明,成为中国文化的重要概念和源动力,在世界文明史上亘古常新,永不寂灭。老子也成为中国当之无愧的“哲学之父”。

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▲唐代石刻道德经幢。(图片来源:中国民族报微信公众号)


无为而无不为

道之本性是自然无为,但正是这种无为,成就了有为;正是因为无为,才成就了一切。这种现象,被老子加以哲学的高度概括,就是“无为而无不为”。

“无为而无不为”,不仅是道之大德、大用,同时也是支配天地万物之根本规律,是个人安身立命之根本法则。所谓“以其不自生,故能长生”“以其终不自为大,故能成其大”,这是天地万物之理。“夫唯不争,故天下莫能与之争”“后其身而身先,外其身而身存”,这是个人安身立命的根本法则。

“无为而无不为”,不仅是道之用、道之理,同时亦是道之术,是中国历代帝王治理国家的重要手段和方法。西汉初年,统治者鉴于秦亡的教训及汉初社会经济的残败,将老子学说中无为而治、节欲崇俭、与民休息的观念,转化成一系列有利于社会经济发展的政策。汉初诸帝还制定了许多具体的措施,如减税、减徭役、贵粟等,使社会经济迅速得到复苏与发展。此后历代皇帝都重视从《道德经》中汲取治国治身的智慧,北宋太宗皇帝曰:“伯阳五千言,读之甚有益,治身治国,并在其中。”明太祖说:“朕虽菲材,惟知斯经乃万物之至根,王者之上师,臣民之极宝。”可见历代明君对老子治国理念的推崇。

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▲2017年3月12日(农历二月十五),纪念老子的仪式在河南洛阳老君山举行。(中新社发 王中举 摄)


辩证之美

辩证思维是老子思想的精华。在老子看来,任何事物都存在着矛盾对立的两个方面,即矛盾是普遍存在的。在《老子》一书中,用了诸如美丑、有无、贵贱、难易、大小、长短、高下、先后、生死、胜败、亲疏、刚柔、强弱、祸福、荣辱、善恶、阴阳、昭昭昏昏、察察闷闷等70组概念,概括事物之间矛盾对立的普遍现象。

老子曰:“天下皆知美之为美,斯恶已;皆知善之为善,斯不善已。故有无相生,难易相成,长短相形,高下相倾,音声相和,前后相随。”老子用简捷的语言,敏锐地指出矛盾双方都是以各自的对立面为条件而相互依存的,矛盾双方相生、相成、相形、相倾、相和、相随,同时产生,同时出现,“相反”又“相成”。

老子又曰:“祸兮,福之所倚。福兮,祸之所伏。”任何事物都是你中有我,我中有你,矛盾双方并非一成不变的,而是在一定条件下,对立双方的地位可以相互转化。所谓“反者道之动”,就是说事物发展到一定程度,必然会向相反的方面转化,即所谓的“物壮则老”“木强则折”,这是普遍的规律。老子认为事物的变化运动,循环往复,最终仍然复归于静止不变的道。

同时,老子认为,事物的发展、事物向反面的转化,并不是一下子实现的,需要经历一个数量上不断积累的过程,正所谓“合抱之木,生于毫末;九层之台,起于累土;千里之行,始于足下。”

老子的辩证思维跨越了时空,充满了朴素的辩证之美和理性的光辉。这一思维所蕴含的深刻智慧,是指引人生的明灯,明白了世事无绝对,便能做到静观花开花落,云淡风轻。

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▲知名哲学学者、北京大学教授陈鼓应译注的《道德经》。(中新社发 阚力 摄)


月映万川 以道相通

中华文化源远流长、博大精深,而先贤老子所创立的道家思想,无疑是中华优秀传统文化中的精髓,自其产生起就对中华文化的发展与走向产生深远的影响,成为中华民族最基本的文化基因。

林语堂说:“老子的隽语,像粉碎的宝石,不需装饰便可自闪光耀。然而,人们心灵渴求的却是更深一层的理解,于是,老子这谜般的智慧宝石,便传到变化繁杂的注释者手中。”《道德经》一书自诞生以来,便被奉为经典,被历代学人哲士反复注释和解读。仁者见仁,智者见智,如韩非子以法家思想解释,鸠摩罗什以佛教中观论解释,自古及今,注者纷纭,如繁星灿烂。

对老子之道的解读,因不同的时代、不同的地域、不同的语言、不同的学者而出现不同的注译,却如倒映于每条河里的月亮,表现出同样迷人的光华异彩,月映万川,理一分殊。

和谐社会,以道相通。老子提出的“道”的概念,历经两千年的文化传承,已成为我国思想中最崇高的概念,成为中国人文化认同的核心理念。中国人的价值观念、人格理想、思维方法、审美情趣以至民间习俗,无不深受道的教化和影响。老子的智慧也早已漂洋过海,在异域落地开花,启迪众生。德国哲学家尼采说,《道德经》像一个永不枯竭的井泉,满载宝藏,放下汲桶,唾手可得。1987年,《纽约时报》评选古今十大作家,中国作家老子名列榜首。

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▲福建泉州清源山老君岩老君造像。(中新社发 储永志 摄)


(原文于2022年3月18日刊发在《中国民族报》,内容有删减。作者汪桂平系中国社会科学院世界宗教研究所研究员,马杰系中国社会科学院世界宗教研究系博士研究生。)


来源:“道中华“微信公众号

作者:汪桂平 马杰

编辑:刘雅 排版·制作:王怡凡

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